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Tiempos Peligros

Page history last edited by Norma Moreira 1 year, 3 months ago

 

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Tiempos Peligrosos

 

Estamos viviendo en tiempos peligrosos. El mundo entero está envuelto en múltiples pruebas existenciales: sanitarias, políticas, económicas y ambientales. Estamos en un punto en el que puede pasar cualquier cosa y, de hecho, he visto cosas que nunca antes había visto y que apenas puedo creer.

 

En octubre pasado me quedé estupefacto al encender el televisor y ver policías antidisturbios en equipo de combate, gases lacrimógenos, multitudes enmascaradas de civiles enfurecidos involucrados en la guerra callejera, arrojando piedras, ladrillos y cócteles molotov, autos en llamas, tiendas destrozadas y sangre fluyendo en el calles. No en Siria, Sudán, Somalia o Siberia, sino en nuestra propia capital hermosa, Quito.

 

En el internet encontré un video que me congeló la sangre. Durante casi tres horas vi una lucha entre civiles y un grupo de policías atrapados en una camioneta y sus refuerzos. Avanzaban y retrocedían, con gas, balas de plástico, piedras y botellas. En una escena inolvidable, un grupo de manifestantes construyó una pared de ladrillos para bloquear la calle, pasando los ladrillos por una cadena humana y armando una barrera sólida en instantes. Eran organizados y entrenados. El camarógrafo estaba cerca de los manifestantes y los vi agachados detrás de escudos improvisados ​​llenando botellas con gasolina y fusibles de trapo, encendiéndolos y arrojándolos a la policía. Tenían cohetes caseros dentro de largos tubos de PVC. Entre el gas lacrimógeno y el humo de la furgoneta en llamas era difícil ver a los combatientes, pero en la parte inferior de la pantalla se podía ver que ​​era de una cadena de televisión rusa.

 

Hoy estoy viendo arder mi otro país. Después de un horrible asesinato de un hombre negro desarmado que un policía asfixió en una calle de Minneapolis, estallaron disturbios en muchas ciudades de los EE.UU. Protestas pacíficas se volvieron violentas cuando se enfrentaron con la policía o cuando anocheció. Mientras escribo, los automóviles y los edificios están ardiendo, las estaciones de policía están siendo atacadas y destruidas, las tiendas y los bancos están siendo saqueados, y el presidente está alentando a la policía a que dispare contra los alborotadores. Decenas de miles de jóvenes están incendiando sus propios barrios. ¿Qué podría hacer que las personas actúen de esta manera?

 

Los expertos dicen que es la culminación de trescientos años de esclavitud, discriminación, pobreza e impotencia. Lo que veo es una generación entera sin futuro, sin empleos, sin dinero, sin atención médica, sin seguridad personal o financiera, sin fe y sin esperanza de que las cosas mejoren. Como uno le dijo a un periodista mientras se incendiaba un carro policial detrás de él, "Estamos hartos y queremos volvernos locos".

 

Pero al igual que en Quito, la mayoría de las personas en la calle son víctimas, no agresores. Están siendo manipuladas por pequeños grupos con agendas ocultas que creen que se beneficiarán del caos y la violencia. Siento que todos somos peones en un juego entre el capitalismo tóxico y la corrupción que genera, y los anarquistas radicales respaldados por sombríos elementos extranjeros tratando a derribar todo el sistema. La gente siente que no le queda nada que perder y por eso es capaz de cualquier cosa. Todo lo que puedo hacer es llorar por mis dos países y tratar de mantenerme a salvo hasta que pase la tormenta.

 

 

 

 

Dangerous Times

 

We are living in dangerous times.  The entire Globe is enveloped in multiple existential trials: health, political, economic and environmental. We are at a point when anything could happen, and in fact I have seen things I have never seen before and can hardly believe.

 

One of the reasons I chose to be in Ecuador is that it has always seemed an oasis of peace between troubled neighbors to the north and south. So I was flabbergasted last October to turn on my television to see riot police in battle gear, tear gas, masked mobs of enraged civilians engaged in street warfare, throwing stones, bricks and Molotov cocktails, burning cars, smashed storefronts and blood flowing in the streets. Not in Syria or Sudan or Somalia or Siberia, but in our own capital Quito.

 

Looking deeper, on the internet I found a video feed that froze my blood and stunned my mind.  For almost three hours I saw a determined group of rioters battle against a group of police trapped in a disabled van, and the reinforcements that came to save them. Back and forth they fought, with gas, plastic bullets, rocks and bottles.  In one unforgettable scene a group of rioters assembled a brick wall across the street in less than 10 minutes, moving the bricks by human chain from an unseen source and assembling a solid barrier faster than I can water my garden. Their organization and training were clear. The cameraman was on the rioter’s side of the wall, they were crouched behind makeshift shields filling bottles with gasoline and rag fuses, lighting and tossing them at the police. They were firing homemade rockets from lengths of tubing. Between the tear gas and the smoke from the burning van, it was hard to see the fighters, but at the bottom of the screen you could see that the broadcaster was a Russian TV network.

 

Today, I am watching my other country burn.  Following a horrific murder by a policeman who asphyxiated an unarmed black man on a street in Minneapolis, riots broke out in cities all across the US. Peaceful protests turned violent when confronted by police or when night fell. As I write, cars and buildings are burning, police stations are being attacked and destroyed, stores and banks are being looted, and the president is encouraging the police to shoot the rioters.  Tens of thousands of young people are burning down their own barrios. What could make people act this way?

 

Pundits are saying it is the culmination of three hundred years of slavery, discrimination, poverty and powerlessness. What I see is an entire generation without a future, with no jobs, no money, no health care, no personal or financial security, no faith and no hope that things will get better.  As one told a reporter as a police car burned behind him, “We’re fed up and we want to go crazy.” 

 

But just as in Quito, most of the people in the street  are victims, not aggressors. They are being manipulated by small groups with a hidden agendas. These people believe they will benefit from chaos, that violence and destruction is the only way to achieve change. Some are from the left, others from the right, but it is clear we are all pawns in a game between toxic capitalism and the corruption it engenders on one side, and radical  anarchists backed by shady foreign players determined to bring the whole system down on the other. People are angry and confused, desperate and dangerous. They feel they have nothing left to lose, so they are capable of anything. All I can do is cry for both my countries and try to stay safe until the storm passes.

 

 

 

 

 

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