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Elección del Diablo

Page history last edited by GringoManaba 1 year, 3 months ago

 

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Elección del Diablo

 

Parece que estamos viviendo en realidades paralelas. Por un lado, los científicos nos dicen que los contagios mundiales se están acelerando y que una vacuna estaría al menos en un año. Por otro lado, los políticos declaran la victoria, abren economías, organizan grandes manifestaciones políticas, fiestas, bodas y eventos religiosos. Parece un caso claro de fantasía desesperada versus realidad científica. Como si sólo fuera así de simple.

 

Es fácil ver la fantasía política y el rechazo a la ciencia en las Américas. Trump rechaza el cambio climático, y un asesor dijo: "No hay emergencia. No hay una segunda ola". Bolsonaro declaró: "Dios es brasileño, ¡la cura está aquí! La cloroquina está funcionando en todas partes ". Desde entonces, la cloroquina ha demostrado ser inútil, y más de 42,000 brasileños han muerto, ocupando el segundo lugar en el mundo después de los EEUU. En Nicaragua, Daniel Ortega y Rosario Murillo hablan con Rubén Darío y creen que uno de sus hijos es Sandino reencarnado. Y en México, López Obrador está liderando manifestaciones gigantes sin máscara mientras desmiembra la educación y la investigación científica. Todos ellos fantasean que el virus "no es gran cosa" a medida que vuelven a abrir.

 

¿Y quién puede culparlos por refugiarse en la fantasía cuando los científicos dicen que no hay vacuna o tratamiento y el virus seguirá circulando hasta que el 70% de la población haya sido infectada y alcancemos la "inmunidad colectiva"?. La actual infección global es de 8 millones. La población mundial es de casi 8 MIL millones. Para llegar a la inmunidad colectiva, las cosas tendrán que empeorar 700 veces más. Estamos al inicio de esta pandemia.

 

El factor diabólico es que algunos de los argumentos para "abrir ahora" tienen sentido. Algunos de los daños por cerrar economías y encerrar a nuestra gente son iguales o peores que el virus mismo. La mayoría de la población está comiendo menos, causando desnutrición y reduciendo la resistencia a otras enfermedades. Los estudiantes pierden al menos un año escolar y muchos nunca volverán. Cada vez más personas mueren de enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes porque tienen miedo de ir a los hospitales. La cancelación de las  campañas de vacunación han expuesto a millones de niños a la polio, sarampión y rubéola. Además de las muertes, piensen en los millones de mujeres y niños inocentes retenidos en casas y apartamentos infernales con hombres abusivos, intoxicados y frustrados. Los efectos psicológicos se sentirán hasta que los niños de hoy mueran.

 

Estamos atrapados en la elección del diablo usando la matemática macabra de la muerte. ¿Cambiar nuestras vidas para frenar la propagación o abrirse para superar rápidamente el inevitable dolor? Los médicos rezan por una propagación lenta para evitar escenas dantescas, como personas muriendo en las calles de Guayaquil o Queens, pero 700 veces peor. Y cuanto más plana y larga sea la curva, más personas se beneficiarán de una vacuna eventual, incluso si lleva varios años. Los empresarios rezan por una reapertura económica rápida para salvar millones de empleos y miles de millones de dólares de pérdidas y tal vez evitar una crisis mundial, una depresión prolongada y el caos.

 

Independientemente de la ruta que tomemos, ojalá que nuestras decisiones se hagan apoyadas en la evidencia científica precisa basada en la realidad y no en esperanzas, miedos y fantasías de políticos fallidos. Después de todo, las fantasías siempre terminan, pero la realidad continúa para siempre.

 

 

 

 

 

 

The Devil's Choice

 

It seems that we are living simultaneously in twin realities. From one side, the doctors and epidemilogists are telling us that global contagions are accelerating and a vaccine is still at least a year away from distribution. On the other side politicians are declaring victory, opening economies, reviving tourism, large political rallies, sporting events, parties, weddings and religious services and celebrations. It seems like a clear case of political fantasy versus scientific reality. If only it were that simple.

 

The political fantasy and rejection of scientific indicators is easy to see in the Americas. Trump rejects the science of climate change, and his economic adviser recently said, “There is no emergency. There is no second wave.” In late march Bolsonero declared “God is Brazilian, the cure is right here! Chloroquine is working everywhere.” Since then chloroquine has been proven inefective, over 42,000 Brazilians have died, which is second worldwide after the US. In Nicaragua Daniel Ortega and Rosario Murillo live in magical socialism, speak regularly with Rubén Dario and believe that one of their sons is Sandino reincarnated. And in Mexico Lopez Obredor is holding gigantic maskless rallies and marches while gutting education and scientific research. All of them are working hard to open their economies and fantasize the virus away as “no big deal”.

 

And who can blame them for finding refuge in fantasy when the scientists say there is no “magic bullet” – no vaccine or treatment on the horizon. Without one the virus will keep circulating until 70% of the population has been infected and we reach “herd immunity”. Global confirmed infection are now 8 million. The world population is almost 8 THOUSAND millions. To get to herd immunity what we have seen so far will be repeated 700 more times. We are truely at the very beginning of this pandemic. The virus still has 99.9% of the population as welcoming, unprotected hosts.

 

But the diabolic complication is that some of the arguments of the “open now” crowd make sense. We are reaching a point where the damage of closing our economies and quarentine our population are equal or greater than the disaster of the virus. The majority of the population have no savings and need to work to eat. Eating less is causing malnutrition and reduced resistence to many other diseases and chronic conditions. Students are losing at least a year, which can be crucial in keeping them in school. More people are dying from heart disease, cáncer and diabetes because they are afraid to go to the hospital or there are no beds for non-covid patients. Canceled vacination campaingns around the world have already led to 400,000 additional deaths from polio, measles and rubella. And in addition to the deaths, I shudder to think of the unimaginable millions of innocent women and children arount the world trapped in houses and apartments with abusive, intoxicated, frustrated men creating mini-hells in their homes. The psychological effects will be felt until the last of the children alive today pass on.

 

So we are caught in a devil’s choice. Obey social distancing and forego certain customs to slow down the spread and “flatten the curve” or open things up to get the inevitable pain over quickly and avoid the colateral damage of closure? The doctors pray for a slow spread to avoid dantesque scenes such as Guayaquil or Queens at the the height of their infections, but 700 times worse. And the flatter and longer the curve, the more people will benefit from an eventual vaccine, even if it takes several years. The businessmen pray for a quick economic reopening to save millions of jobs and billions of dollars, and perhaps avoid a global meltdown and prolonged depression.

 

Whichever route we take, I hope that decisions are made based on accurate reality-based scientific evidence and not hopes, fears and fantasies. After all, fantasies always end, but reality goes on forever.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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